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Ciclismo
La Andalucía Bike Race inició hoy su cuenta atrás con una presentación en la que el medallista olímpico en Río dijo que "intentaré ganar una etapa en un entorno privilegiado"
Carlos Coloma durante la presentación de la Andalucía Bike Race en Córdoba
David Jurado
22/02/17 13:56

Hermida y Carlos Coloma contra la legión extranjera

La VII edición de la Andalucía Bike Race enfiló hoy, con su presentación en Córdoba, la recta final hasta que  el próximo domingo 26 de febrero arrancará una competición que por primera vez se disputará a nivel individual. Sin duda Carlos Coloma, medallista de bronce en Río 2016, fue el gran atractivo del acto, donde dijo que su principal objetivo es "entrenar. Vengo a Andalucía en busca de la puesta a punto después de tanto homenaje y reconocimiento". Con todo afirmó que "intentaré ganar una etapa en un entorno privilegiado", para reconocer que "la general será más que complicado" dado que no son su especialidad las pruebas por etapas sino las de un día. Quien sí estará en el ramillete de favoritos será  el también medallista olímpico José Antonio Hermida, que junto a otros españoles como el igualmente olímpico en Río David Valero, y los que ya fueron protagonistas en la Vuelta a Córdoba BTT, casos de Paco Mancebo, Pedro Romero o el castreño Juan Pedro Trujillo, intentarán hacer frente a una gran legión extranjera.

La prueba por etapas de bicicleta de montaña más importante del calendario nacional contará como principales favoritos con el portugués Tiago Ferreira, actual campeón del mundo XCM y vencedor de la última edición de la prueba,y el austríaco Alban Lakata, doble campeón del mundo BTT 2013 y 2015, que serán los principales rivales de los citados medallistas olímpicos españoles.

En categoría femenina la gran favorita será la británica Sally Bigham, campeona de Europa XCM 2016 y vencedora Andalucía Bike Race en 2011, 2012, 2013 y 2016, a la que intentarán hacer sobra las españolas Sandra Santanyes, seis veces campeona nacional de maratón, Rocío Martín, campeona de España XCO 2014 y 2015 y la gadintana María Díaz Pernía, que hace una semana ganaba la Vuelta a Córdoba.

En total serán los 800 bikers del tope que impone la Unión Ciclista Internacional, llegados desde 27 países, los que recorrerán del 26 de febrero al 3 de marzo los parajes naturales entre sierra y olivos de las provincias de Córdoba y Jaén, con un inédito protagonismo para Villafranca, Andújar y Linares. Con un total de 413 kilómetros de recorrido y 9.732 metros de desnivel entre bajadas y ascensiones. La Andalucía Bike Race es la única prueba de seis etapas del calendario español calificada como de primera categoría (S1) por la UCI, que arrancará el próximo domingo a las 10:00 horas con una primera etapa, la más corta (31,4 km), que partirá por primera vez del municipio cordobés de Villafranca y que se desarrollará en formato contrarreloj.

Las autoridades posan junto a Carlos Coloma bajo la Mezquita durante la presentación de la Andalucía Bike Race

El consejero de Turismo y Deporte de la Junta de Andalucía, Francisco Javier Fernández, recordó a los periodistas que la Andalucía Bike Race "comenzó a celebrarse en un año de crisis como el 2011", pero entonces "se apostó por un evento que dinamizara dos provincias para poner en valor sus capacidades naturales", y con esta prueba se consiguió "poner en un escaparate mundial la marca Andalucía".

Por su parte, la alcaldesa de Córdoba, Isabel Ambrosio, comentó que esta competición es "un evento de excelencia y primer orden", con el que "se pone en valor la riqueza paisajística de la sierra de Córdoba", que supone un "patrimonio natural" de la localidad, ya que se trata de "su gran jardín y un tesoro a un paso de la ciudad".

De su lado, el presidente de la Diputación de Córdoba, Antonio Ruiz, dijo que "un evento deportivo como es la Andalucía Bike Race, que en sus seis años de existencia ha conseguido situarse como una de las mayores pruebas por etapas de bicicleta de montaña del mundo y líder en España, tiene un gran impacto en los territorios por donde transcurre, dándoles la oportunidad de promocionarse así como de recibir no solo a los deportistas que participan en ella, sino a todos aquellos que los visitan para presenciar la prueba, con el impacto económico que eso conlleva", ya que "abre una ventana de 50 millones de espectadores" por televisión.

Por último, Xavier Bartrolí, presidente de Octagon España, organizadora de la competición, subrayó que el éxito de la prueba se encuentra en "la integración y convivencia del ciclista popular con el de elite", de ahí que afirmase que la Andalucía Bike Race "ya se encuentra en el podio de las tres mejores pruebas de esta especialidad en el mundo", por lo que ahora confía en "pelear para estar en primera posición".

 

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