Machado y España se quedaron sin bronce en Tarragona

La selección nacional perdió ante Portugal (2-3) en una pareja final de consolación en la que acabó tras caer con claridad ante Eslovenia (0-3) en semifinales, luego de haber eliminado a Túnez (3-0) en cuartos

La selección española de tenis de mesa, de la que forma parte Carlos Machado, no pudo conquistar la medalla de bronce en la competición por equipos de los Juegos del Mediterráneo Tarragona 2018, en un duelo ante Portugal (2-3) al que se encaminó tras vencer nítidamente en cuartos ante Túnez (3-0) pero caer también con claridad ante Eslovenia (0-3) en las semifinales.

Tras las victorias ante Francia (3-2) y Kosovo (3-0) de ayer, España iniciaba la jornada decisiva del sábado con otro sólido triunfo ante Túnez. Carlos Machado superaba a Kerem Ben Yahia por 11-4, 11-6 y 11-8, Jesús Cantero a Adam Hmam por 8-11, 11-5, 13-11 y 11-5 y Franco y el prieguense en el doble a Hmam y Thameur Mamia por 5-11, 11-6, 13-15, 11-6 y 11-9.

Pero en las semifinales, Eslovenia se mostraba como un equipo muy potente y se metía en la lucha por el oro. Bojan Tokic gana a Carlos Machado por 11-6, 11-5 y 11-9, mientras Darko Jorgic hacía lo propio con Jesús Cantero por 11-6, 11-1 y 11-9. Tampoco había opción en el dobles y Jorgic y Tokic ganaban a Carlos Franco y Machado por 11-7, 11-4 y 11-5.

El consuelo estaba en esa final de consolación, ante una Portugal con viejos conocidos, caso de los jugadores del Cajasur André Silva y Diogo Carvalho. Carlos Machado, buen conocedor de ambos, daba el primer punto a España al ganar a este último por 5-11, 11-8, 12-10 y 11-6. Pero Diogo Chen no dio opción a Jesús Cantero y venció en tres sets por 11-8, 11-3 y 11-3. La situación se complicó porque en el partido de dobles los Diegos, Chen y Carvalho, superaron a Carlos Franco y Machado por 7-11, 11-4, 11-8 y 11-3.

Sin embargo, había dos balas y España tenía que apurarlas. Machado perdió el primer set ante Chen por 7-11, pero ganó los tres siguientes por 14-12, 11-8 y 12-10 para mantener a los suyos en el partido. Todo se decidió en un parejo encuentro entre Jesús Cantero y Diogo Carvalho, donde el gaditano llegó a mandar por 11-6, 7-11, 11-7, pero terminó cayendo al perder el cuarto y el quinto por 7-11 y 6-11

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